Why I like my lips bright red

Monday, April 15, 2013


Ari and I had a recent conversation about how to make our blog posts a little bit more interesting. Apart from PAAR, we both have full-time jobs (Ari works for a newspaper in New York and I work at an environmental consultancy in Oxford). So, as you can imagine, it is sometimes difficult for us to find the time to write more about ourselves, how we feel or what we think. So this time I have decided to actually put a little bit of thought into one of my favorite fashion trends: red lips. 

The first time I used bright red lipstick was about five years ago during my nights out with the Sicario bunch. I remember having to put up with some stares from a few people, my grandmother included. Believe it or not, a lot of girls back then made tons of comments about bright lips being too 80´s, too tacky, too provocative, or just "too fashionable". Interestingly, all these perceptions are actually rooted in the fact that red lipstick has more historical relevance than we all think. It has been a major social issue for quite a few centuries, starting with Queen Victoria, who banned red lips because they were a "prostitute-only" trend. The Queen's measure only led girls to find alternative means of making their lips bright red, including kissing rosy crepe paper, or even bitting themselves. Later on, red lips were allowed only for married women, and unmarried girls had to put up with only using red lipstick at female-only gatherings. 

When the UK was worrying about who wore what, the US was already making profit out of bright red lips worn by sex symbols and movie stars. A big issue remained though: red lips were acceptable pretty much only if you were a movie star. For simple mortals, applying red lipstick was interpreted as a way of trying to attract the attention of men. Thanks to all those young brave girls who put up with their grandmother's stares like I did, by the 1920's fifty million women used lipstick in the US solely, and in the 30's the lipstick industry was one of the few industries who actually left the Great Depression wealthier than when it kicked in. During the World Wars the lipstick industry continued to flourish, and so did the marketing firms managing the brands. By the 70's and 80's lipstick turned into symbol of social rebellion (does the name David Bowie ring a bell?), and in the 90's it became a matter of global environmental concern and a major driver of the animal rights movement. In the last decade, MAC Cosmetics alone has managed to raise 10 million dollars to support the fight against HIV/AIDS. No wonder red lipstick makes me feel like a superwoman: it has influenced social, economic and environmental policy. So ladies, whenever you decide to wear a boring pale lip gloss, think again! Below: my lipstick is Maybelline, the skirt is Urban Outfitters and the necklace is (of course!) PAAR. Read more cool facts about lipstick here. -Paulina.


Ari y yo tuvimos una conversación hace poco sobre cómo hacer que nuestros posts sean un poco más interesantes. Aparte de trabajar en PAAR, ambas tenemos trabajos de tiempo completo: Ari trabaja para un periódico en Nueva York y yo trabajo en una consultoría ambiental en Oxford. Así que, como podrán imaginar, a veces es difícil encontrar el tiempo para escribir más a fondo sobre nosotras mismas, sobre cómo nos sentimos o lo que pensamos. Así que hoy he decidido analizar más a fondo una de mis tendencias favoritas: los labios rojos.

La primera vez que usé lipstick rojo fue hace cinco años durante mis noches de fiesta con los Sicarios. Todavía me acuerdo de las miradas de algunas personas, incluída mi abuela. Creanme o no, hace cinco años muchas niñas en el DF seguían pensando que los labios rojos eran demasiado ochenteros, vulgares, provocativos, o simplemente "demasiado modernos". Todas estas percepciones tienen su origen en la increíble relevancia histórica del lipstick, principalmente el rojo, que ha causado dolores de cabeza durante siglos. Uno de los primeros ejemplos es la el de la reina Victoria, quien prohibió los labios rojos por su relación con el "bajo mundo" de la prostitución. La medida de la reina obviamente sólo llevó a que las niñas a encontraran medios alternativos para lograr tener los labios rojos, incluyendo pintarse la boca con papel crepé, o hasta morderse todo el día. Más tarde, los labios rojos se le permitieron a las mujeres casadas, dejando a las mujeres solteras sin más opción que la de usar lipstick rojo solamente en la presencia de otras mujeres.

Cuando el Reino Unido se preocupaba por quien podía usar lipstick y quien no, Estados Unidos ya estaba haciendo negocio de los labios rojos brillantes promovidos por las estrellas de cine y sex symbols. Sin embargo, un gran problema permaneció: pintarse los labios de color rojo era aceptable sólo si eras una estrella de cine. Para las simples mortales, los labios rojos segían siendo considerados como una medida desesperada para atraer la atención de un hombre. Gracias a todas las mujeres a las que no les importó pintarse la boca y aguantar los juicios de sus abuelas, en la década de los 20 más de cincuenta millones de mujeres ya usaban lipstick rojo en Estados Unidos, y en la década de los 30 la industria fue una de las pocas que salió a flote después de la Gran Depresión. Durante las dos guerras mundiales la industria impulsó la economía de guerra y generó ganancias millonarias para las empresas de marketing que promovía marcas como Max Factor. Para los años 70 y 80, el lipstick se convirtió en un símbolo de rebelión social (les suena David Bowie?), y en los años 90 impulsó la agenda ambiental y el movimiento por los derechos de los animales. Solamente en la última década, MAC Cosmetics consiguió recaudar más de 10 millones de dólares para apoyar la lucha contra el VIH/SIDA, y no es casualidad que uno de sus colores más vendidos sea el famoso "MAC Red". Así que, cada vez que decidan ponerse un lipstick pálido y aburrido, ¡pienselo dos veces! Abajo estoy usando un lipstick de Maybelline, falda de Urban Outfitters y collar de PAAR. Para leer más datos interesantes sobre lipsticks, entren aquí. -Paulina.












Fotos por FoxandSeal

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